美남부 `자동차벨트를 가다 완공 임박한 기아차공장

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글로벌 전략기지 역할 조지아주 웨스트포인트 공장


(웨스트포인트美조지아주=연합뉴스) 안수훈 특파원 = 기아자동차의 글로벌 전략기지가 될 미국 조지아공장(KMMG)이 내년 2월 완공을 목표로 서서이 웅장한 모습을 드러내고 있다.

앨라배마주와 인접한 조지아주 남서부의 소도시 웨스트포인트에 10억달러를 투자해 지난 2006년 10월 착공한 KMMG는 270만평의 부지 위에 연면적 79만평 규모. 기아는 이 공장에서 2010년부터 SUV인 소렌토 후속모델(XM) 등을 연간 30만대 생산한다는 목표아래 공장건설에 박차를 가하고 있다.

조지아주와 앨라배마주를 관통하는 85번 하이웨이에 인접한 이 공장은 19-20일 기자가 방문했을 당시 공장의 핵심이라 할 수 있는 차체, 조립, 도장 공장 등 5개의 공장건물을 위한 거대한 철골구조가 세워ㅣ져 있었고, 곳곳에서 700여명의 근로자들이 구슬 땀을 흘리고 있었다.

고속도로 인근에는 100만갤런의 물을 저장할 수 있는 물탱크가 20여미터 높이로 완공돼 마무리 공사에 한창이었고, 고속도로에서 공장까지 이어지는 도로 공사도 계속되고 있었다. 공장 건립이 이뤄지기 전까지는 소를 키우던 목초지였다는 사실은 이제 흔적조차 찾아볼 수 없을 정도가됐다.

공장건설과 함께 내년 하반기 자동차 본격 생산에 대비한 각종 준비도 차질없이 진행되고 있다.

기아차는 연말까지 공장 빌딩 건설을 완료하고 내년 2월말까지 장비 설치를 완료한뒤 3월말까지 시험가동 그리고 7월부터는 시험생산에 들어가고, 11월부터는 본격 생산에 들어갈 계획.

이를 위해 9월부터는 인근 사바나 항구를 통해 차체공장에 사용할 프레스기를 들여와 공장내에 설치할 예정이다.

공장 가동에 필요한 2천500여명의 직원 선발작업은 이미 시작된 상태. 올 1월 미국 자동차 업체로는 최초로 낸 온라인 구인광고에는 4만3천여명이 응모해 뜨거운 열기를 보여줬다.

기아차의 홍보.법무담당 박영은 차장은 "응모자의 75%는 조지아주, 20%는 앨라배마 주민이지만 나머지는 미국 전역에서 응모했으며, 80% 이상이 고졸 이상일 정도로 우수한 인력들이 몰렸다"면서 "미국 경제가 어려운 점도 있겠지만 기아차에 대한 관심이 그만큼 높다는 증거로 볼수 있다"고 말했다.

기아차측은 1차로 선발한 직원들을 상대로 이미 3-4개월간 훈련을 실시했고, 이중 5명을 지난 8월 중순 선발대로 한국에 보내 연수교육을 시키고 있다.

기아차 조지아 공장이 거대한 형체를 드러내면서 이 공장이 위치한 트룹 카운티는 `기아 카운티로 변모하고 있다.

85번 하이웨이에서 기아차 공장으로 진입하기 위해 고속도로 출구램프 하나가 신설됐다. 공장 정문에 새로 건설되는 도로는 `기아 파크웨이 그리고 공장 인근의 트레이닝 센터로 가는 길은 `기아 블러바드로 명명됐다.

또 공장 인근의 라그렌지에는 현대해상측이 외국계 자산운용사를 통해 투자한 것으로 알려진 호텔이 건립될 예정이다.

여기에 공장에 근무할 2천500명의 직원 외에 협력업체의 진출까지 포함하면 6천여명의 고용효과가 예상된다. 이중 상당수는 웨스트포인트를 비롯해 인근 조지아 주민들이 상당수 포함될 것으로 전망돼 앨라배마 몽고메리시의 현대 타운에 이어 조지아의 기아타운 형성은 시간문제인 셈이다.

특히 몽고메리와 웨스트포인트는 같은 85번 하이웨이 선상에 있고, 자동차로 1시간30여분 거리여서 엄청난 시너지 효과가 기대되고 있다.

기아측은 한국외에 현대차 몽고메리 공장에 건설된 제2엔진공장에서도 엔진을 공급 받을 예정이며, 현대 모비스 등 이미 진출해 있는 20여개 협력업체는 기아 공장에도 부품을 공급할 예정이어서 경쟁력 향상이 기대되고 있다.

박차장은 "기아차 조지아공장이 완공되면 현대차의 몽고메리 공장과 함께 북미 지역의 새로운 자동차 메카가 될 것"이라고 기대감을 표시했다.
ash@yna.co.kr

영상취재:안수훈 특파원(애틀란타), 편집:심지미 VJ
(끝)

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