이재오 "비자 끝나기 전에라도 귀국할 수 있어"

2008-12-05 アップロード · 44 視聴

조기 귀국가능성 시사.."박근혜 많은 역할 할수록 좋아"

(뉴욕=연합뉴스) 김현재 특파원 = 미국에 체류중인 한나라당 친이(親李)계의 좌장격인 이재오 전 의원은 4일 "비자가 끝나기 전에라도 제 스스로 판단해서 지금 미국에서 공부하는 것 보다 한국에 들어가는 것이 유리하다고 판단되면 그 때는 들어갈 것"이라고 말했다.

이 전 의원은 이날 코리아소사이어티가 주최한 뉴욕 강연회에서 자신의 조기 복귀 여부를 놓고 국내에서 논란이 일고 있는 것과 관련, "지금 존스홉킨스 대학에서 객원교수로 강의를 하고 있고, 비자가 내년 5월에 끝난다"며 일단은 조기 귀국에 다소 부정적 입장을 밝혔지만, "꼭 비자가 끝날 때까지 있어야 된다는 것은 아니다"며 가능성을 열어 놨다.

특히 그는 "어떤 사람은 빨리 와야 한다고 하고, 또 어떤 사람은 오면 안된다고 한다"며 자신의 귀국과 관련한 국내의 찬반 논란을 언급한 뒤, "외국에 망명한 사람도 아닌데 `와야 한다, `오면 안된다 하는 것 때문에 귀국 일정을 조절하는 일은 없을 것"이라며 국내의 부정적 여론이 조기 귀국에 걸림돌이 되지는 않을 것임을 분명히 했다.

그는 "`와야 한다, `오면 안된다, `오면 시끄러워진다는 등 말이 많은 것은 저에 대한 관심과 애정으로 생각한다"며 "적절하게 판단해서 돌아갈때가 되면 돌아가겠다. 제발로 나왔으니 제발로 들어가는 것이지 누가 들어오라 마라해서 하지는 않을 것"이라고 강조했다.

한나라당 친이계 일각에서 이명박 대통령 당선의 공신이자, 정권 창출에 일정부분 책임을 지고 있는 그가 빨리 복귀해 한나라당과 청와대간의 연결고리 역할을 해야 한다는 `이재오 역할론이 제기되고 있는 상황에서 그의 이 같은 언급은 조기 귀국 가능성을 시사한 것으로 해석돼 주목된다.

당초 이 전 의원은 이달 중순께 학기가 끝난 뒤 연초에 유럽과 아프리카를 여행할 계획이었으나, 최근 이 계획도 취소한 것으로 알려져 그의 귀국이 예상보다 앞당겨질 것이라는 관측이 더욱 설득력을 얻고 있다.

그는 또 최근 여당내에서 경제위기로 인한 난국을 돌파하기 위한 카드로 `박근혜 역할론이 제기되고 있는 것과 관련해서도 "박 의원은 한나라당 국회의원이며, 한나라당은 이명박 대통령을 만들어낸 집권 여당"이라면서 "집권여당의 국회의원은 누구든지 그에 걸맞은 역할을 해야 하며, 더구나 박근혜 의원은 한나라당에서 중요한 정치적 역량을 갖고 있기 때문에 나는 박근혜 의원이 많은 역할을 할 수록 좋다고 생각한다"고 말했다.

이 전 의원은 "미 대선경선에서 버락 오바마와 맞붙었던 힐러리 클린턴이 정말 최선을 다해서 오바마를 돕는 것을 봤다"며 현 정부의 성공을 위한 박 의원의 협조를 우회적으로 당부했다.

한편 이 전 의원은 이날 강연에서 "오바마 새 행정부는 넓은 시각으로 한미 FTA를 조속히 통과시켜 주길 희망한다"면서 "미국의 새 정부는 미국의 눈으로 미국을 보지 말고, 세계의 눈으로 미국을 봐야 할 것"이라고 강조했다.

또 최근 남북 관계 경색과 관련해서도 "북한 당국자들은 이명박 정부와 대화를 해야 한다"면서 "김대중.노무현 정부때보다 관계가 불리하다고 해서 이명박 정부와 대결을 조장하는 것은 잘못"이라고 비판했다.

그는 이날 컬럼비아대 한인학생회가 주최한 강연회에 앞서 차기 미 하원의 외교위원장으로 유력시되고 있는 게리 에커먼 의원을 만나 "한미 FTA는 한.미 양국에 모두 도움이 되는 만큼 조기에 통과될 수 있도록 도와 달라"고 당부했고, 에커먼 의원은 "최선을 다하겠다. 요즘과 같은 경제위기에서 한미 FTA는 이 도전들에 대한 응전이 될 것"이라고 답했다.

에커먼 의원은 특히 "한미 FTA가 지연되고 있는 것은 미국 대선 등 국내 정치의 영향이 컸다"며 "그런 불확실성이 많이 사라진 만큼 의회에서 잘 처리 될 것으로 생각한다"고 말했다.
kn0209@yna.co.kr

영상취재 : 김현재 특파원(뉴욕), 편집 : 조싱글 VJ
(끝)

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