[신작 장편 전갈 낸 김원일씨]

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"현대사의 그림자와 같은 삼대의 이야기"

(서울=연합뉴스) 김정선 기자 = "현대사의 그림자 속에서 살아간 잡초 같은 사람들을 소설에 등장시켰습니다. 지독하고도 독한 삶을 살았던 사람들에 대해 쓰고 싶었기 때문이죠."

작가 김원일(65)씨가 인민혁명당(인혁당) 재건위 사건을 소재로 한 연작소설 푸른 혼(2005) 이후 2년 만에 신작 장편 전갈(실천문학사)을 냈다. 1966년 등단한 김씨의 열세 번째 장편이다.

신작은 1900년대부터 최근까지 현대사 속에서 할아버지와 아버지, 아들에 이르기까지 삼대에 걸친 삶의 행로를 그렸다.

소설에는 독립운동, 한국전쟁, 산업화, 수도권의 재건축 공사와 이를 둘러싼 폭력조직의 이권 다툼, 바다 이야기 같은 사행성 오락산업 등이 배경으로 나온다.

16일 낮 인사동의 한 음식점에서 가진 기자 간담회에서 김씨는 "한국전쟁을 체험하는 등 질곡 많은 현대사를 경험한 작가가 쓸 수 있는 작품을 남기고 싶었다"고 말했다.

소설에서 1900년생인 할아버지 강치무는 일제시대 만주에서 독립군으로 활약하다 반일분자로 잡혀 일본 관동군 731부대로 이송된다.

체격 좋은 강치무는 시설물 내부 공사에 동원돼 일본군 소위의 눈에 띄어 위병소 초병으로 근무하며 "시키는 일에만 허리 굽실거리며 충성을 바치는 개"로 살았다. 일본이 패망한 1945년 가족을 데리고 한국으로 돌아왔다.

아버지 강천동은 자신이 성폭행한 여성을 아내로 맞아들여 폭력을 일삼았으며 하수 무단 방류작업, 개 장사 등 돈이 되는 것이면 물불 가리지 않고 뛰어들었다. 김씨는 그가 "툭하면 고함 지르고 뭔가 있는 사람으로 행세하며 탐욕스러운 인물"이라고 설명했다.

강천동의 아들 강재필은 폭력 조직에 가담하는가 하면 마약에 손을 대 10여 년 간 교도소를 오간다.

김씨는 소설 속 인물들 못지않게 "나도 참 지독하게 살아왔다"고 돌아봤다.

문단에 알려져있는 것처럼 아버지의 월북으로 어려움을 겪었던 김씨는 현대사를 소설 배경으로 설정하는 것과 관련, "아버지와 관련된 일이 정치적이다보니 소설이 그것과 멀어져서는 안된다는 잠재의식이 있지 않을까 싶다"고 말했다.

이날 김씨는 요즘 문학계에 대해 나름의 비판의 목소리를 냈다. "사적인 내용을 많이 다루고, 서사가 사라졌다"는 것이다.

"소설에 힘이 없어지는 이유는 TV드라마 스타일을 닮아가기 때문이에요. 섬세하고 미시적이며 애정문제에 집착하는 거죠. 문학은 서사에요. 소설의 서사적인 문학구조는 이미 무너져 내렸습니다."

김씨는 이어 "최근 이문열, 황석영씨의 정치적 목소리를 전하는 기사를 봤는데 만사가 싫더라"면서 "자연인으로 살면 되지 명예나 권세가 무슨 소용이 있나 하는 허무감이 들면서 우울증이 심해졌다"고 털어놓았다.

또한 "이전에는 작가가 글을 안 쓰는 것보다 많이 쓰는 게 좋다고 생각했는데 지난 겨울 몸이 안좋아 심하게 앓은 후에는 생각이 많이 바뀌었다"며 "어느 정도 나이가 되면 창조의 샘이 막혀버리니 글에 대한 지나친 자신감은 피해야 한다"고 후배 작가들에게 조언했다.

그러면서 "전혀 세속적이지 않고 글에만 집착하는 문인을 주목해달라"고 당부했다.

김씨는 자신의 작품활동을 돌아보고 앞으로 계획을 밝혔다. "일제시대, 한국전쟁 이후 분단 현실 등에 관해 소재를 개척해 쓸 수 있는 만큼은 썼다고 생각합니다. 6월에 산문집 한 권 내고, 가을에 중단편집을 내면 올해 제 문학이 대충 마감될 것 같네요."
jsk@yna.co.kr
(끝)

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