[사람들 한국천주교 첫 농아 사제 박민서]

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[ "소외받는 사람들의 친구로 살겠습니다"

(서울=연합뉴스) 정천기 기자 = "사회로부터 버림받고 무시당하는 사람들의 친구로 살겠습니다."

청각언어장애자의 신분으로 내달 6일 천주교 서울대교구 사제(司祭)로 서품되는 박민서(39) 부제(副祭)는 25일 태평로 프레스센터에서 가진 기자간담회에서 "부모님과 하느님이 보내준 사랑의 힘으로 어려움을 이겨내고 사제가 됐다"며 "앞으로 어려운 이웃에게 사랑을 실천하며 살겠다"고 밝혔다.

청각언어장애, 시각장애, 지체장애 등을 통틀어 장애자 신분으로 사제가 되는 것은 박민서 부제가 한국 천주교 사상 처음이다. 세계 가톨릭교회에서 활동하는 농아 사제는 미국 6명, 스페인·남아프리카공화국·영국·브라질 각 2명 등 모두 14명에 불과하며 아시아권에는 한 명도 없다.

그를 사제의 길로 인도한 사람은 현재 서울대교구 번동성당 주임신부이자 서울가톨릭농아선교회 담당사제인 정순오(54) 신부. 이날 기자간담회도 정순오 신부가 수화를 동시통역하는 방식으로 진행됐다.

"부모님은 농아였던 운보 김기창 화백처럼 제가 훌륭한 화가가 되길 바랐습니다. 고교시절 서울 보문동에 있는 미술학원을 다니면서 역시 농아였던 원장님의 영향을 받아 세종로 성당에 있는 농아학생 주일학교를 다녔습니다. 그곳에서 당시 신학생이던 정순오 신부님을 만났습니다."

경기도 고양에서 태어나 두 살 때 약물 부작용으로 청력을 잃은 그는 군인이었던 아버지의 근무지를 따라 여기저기 옮겨다니며 사느라 중학교까지 일반학교에 다녔다.

"듣지도 말하지도 못하니까 어린시절 놀림을 많이 당했습니다. 국립서울농학교(옛 선희학교) 고등부에 들어가면서 비로소 한국어 수화를 처음 배웠습니다. 같은 처지에 있는 장애인끼리 학교생활을 하니 무시 당하지도, 싸우지도 않고 행복한 시간을 보낼 수 있었습니다."

그는 경원전문대 산업디자인과를 나와 한때 만화영화제작사에 근무했지만 고교시절 이후 마음 속에 품었던 천주교 사제의 꿈을 포기하지 않았다.

농아 부모를 뒀던 정순오 신부와의 만남은 그가 사제가 되는 데 결정적 역할을 했다. 수화에 능했던 정 신부는 중요한 고비마다 상담자 역할을 하며 그의 삶을 사제의 길로 인도했다.

만화영화제작사를 퇴사한 그는 정 신부의 권유에 따라 묵언 생활을 하는 트라피스트 수도원에 들어갔다. 장애를 가진 현실에서 사제가 되는 것보다 수사(修士)가 되는 것이 나을지 모른다는 생각에서였다.

그러나 그는 한 달 만에 수도원을 나오고 말았다. 말을 못해서 안하는 것과 말을 할 수 있는데 안하는 것은 다르다는 사실을 깨달았기 때문이다.

이후 서울가톨릭농아선교회에서 직원으로 일했던 그는 정 신부의 도움으로 1994년 미국 유학길에 올랐다. 1년 동안 어학연수를 하고 이듬해 농아종합대학인 갈로뎃 대학에 들어가 철학사와 수학사 학위를 받고 졸업했다. 사제가 될 수 있는 뉴욕 성 요셉 신학교 입학을 위한 준비를 마친 것이다.

"한국에 농아를 위한 종합대학이나 신학교가 있었다면 미국으로 유학을 떠나지 않았을 겁니다. 장애인 신분으로 사제가 되려면 그 길밖에 없었기 때문입니다."

그는 성 요셉 신학교에 입학한 지 1년 만에 퇴출을 당했다. 뉴욕대교구장이던 오코너 추기경의 지원으로 성 요셉 신학교에 개설됐던 청각장애인 신학 과정이 2000년 5월 폐지된데 따른 것이다. 이 학교는 오코너 추기경이 선종(善終)하자 청각장애인 프로그램을 없앤 뒤 농아학생들에게 학교를 떠나라는 편지를 보냈다.

사제의 꿈이 꺾이려는 순간이었으나 미국인 농아 사제 토머스 콜린 신부의 도움으로 그는 성 요한 대학 대학원에 들어가 석사과정을 마칠 수 있었다. 석사과정 공부는 미국의 장애인법에 따라 수화통역자 두 명과 속기사 한 명의 무료봉사를 받았기에 가능했다고 그는 말했다.

"부모님은 자신들의 잘못으로 제가 장애인이 됐다며 자주 눈물을 흘렸습니다. 하느님이 그런 부모님을 통해 제게 사랑을 보여줬다고 생각합니다. 그 사랑의 힘이 유학생활을 비롯해 모든 어려움을 이겨내게 했습니다. 지난 해 부제 서품을 하루 앞두고 아버지가 세상을 떠난 것은 못내 마음 아픕니다."

천주교는 정신적으로나 육체적으로 장애가 있는 사람은 사제가 될 수 없도록 규정하고 있다. 다만 극히 예외적으로 박민서 부제처럼 농아를 위한 사목활동 등 특별한 경우에 한해 교구장 직권으로 장애인을 사제로 서품하기도 한다.

박민서 부제는 내달 6일 오후 2시 잠실 실내체육관에서 다른 부제 38명과 함께 사제로 서품된 뒤 7월8일 번동성당에서 일반 신자를 대상으로 첫 미사를 집전한다. 이어 7월15일 수유동 서울가톨릭농아선교회에서 수화(手話) 미사를 집전하면서 농사를 위한 사제활동을 본격적으로 펼친다.

ckchung@yna.co.kr

(끝)

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